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被传55亿美元卖身,米高梅会成为第一个倒在疫情前的巨头吗?

阅读量 分类:娱乐资讯 作者:读者投稿

被传55亿美元卖身,米高梅会成为第一个倒在疫情前的巨头吗?

来源:娱乐独角兽 奇妙仙子

北美电影市场上,制片厂们处境各不相同,华纳兄弟因混搭发行闹得不可开交,而米高梅却有可能无法顺利等来疫情结束后的春天。

外媒报道,近日好莱坞传统电影公司之一米高梅正在寻求出售,知情人士表示,米高梅已经接洽了投资银行摩根士丹利与LionTree LLC,开始正式出售程序,根据私股和债务进行估计,这家公司的市值约在55亿美元,长期负债约23亿美元。

这并不是米高梅第一次寻求买家,2010年由于电影业务经营不善和40亿美元的债务压力,米高梅申请破产,这时米高梅也曾公开寻求买家收购,但因为售价过高乏人问津。而此时索尼还是米高梅的股东之一,持有其20%的股份。

在申请破产后,虽然米高梅陆续推出了《霍比特人》系列、《007》新系列等电影,但是米高梅寻求买家的举动一直没有停止,然而好莱坞电影公司们无意接盘,2019年米高梅公司宣布全面重组,索尼更是将所持20%股权全数转予了华纳媒体。

而今年米高梅的这次“求卖”更加引人注目的原因,一方面是疫情冲击下,北美电影产业十分动荡,各大制片厂与院线、流媒体针锋相对,米高梅的卖身行为仿佛是疫情冲垮传统制片厂的一个具象显现。

另一方面,米高梅头部IP《007:无暇赴死》受疫情影响几次延档,但是至今没有传出具体的买家,公众颇为关注。同时此次寻求买主,米高梅将希望放在了好莱坞之外,希望能引起海外传媒公司、私募投资者和空壳公司等的兴趣,而亚马逊、苹果公司两家互联网巨头被认为是潜在买家。

米高梅的这次“卖身”似乎冥冥之中预示着北美电影产业未来的走向,传统制片厂们格局一再变动,互联网流媒体已经站上了历史舞台。

4000+电影版权的米高梅,

会成为第一个倒在疫情面前的巨头吗?

2010年米高梅宣布破产时,影迷们纷纷怀念那只叫利奥的狮子(米高梅的经典商标是一头狮子张嘴咆哮的样子),没有想到这只狮子会走向没落,而今天米高梅传出卖身新闻,媒体同样以悲伤的口吻描述:如果米高梅寻求到合适的买主,那么它或许是疫情期间第一家“倒下”的巨头。

巨头的倾塌总是叫人惆怅的,何况米高梅从20世纪初成立到如今,近百年的历史,踩过默片时代的尾巴、经历过第二次世界大战,在混乱的局面里成为好莱坞电影产业全球化进程里的一支奇兵,是上世纪三十年代至四十年代好莱坞最大的电影霸主,它身上浓缩着好莱坞电影崛起的历史。

对于影迷而言,米高梅是发起和推动了美国电影艺术与科学学院和奥斯卡奖的关键性公司,贡献了《乱世佳人》《绿野仙踪》《魂断蓝桥》《雨中曲》《007》系列等驻扎影史的经典作品,而即便是完全不了解全球电影产业的人,也会因为《猫和老鼠》而对那只咆哮的狮子倍感亲切。

而现在,历史地位与作品沉淀也变成了米高梅最有价值的地方。从1924年米高梅正式成立至今,公司积累了大量优质影片版权。据了解,20世纪三十年代鼎盛时期的米高梅,每年生产影片达到40-50部,汇集了好莱坞一线导演与影星。

2005年索尼牵头财团花费48亿美元并购米高梅之时,资料显示,米高梅影视资料库里拥有4100部电影和过万部电视剧版权,而这些经典影片和剧集版权对于任何一家好莱坞公司而言都是一笔宝藏。

彼时有媒体报道,索尼获得米高梅的版权资料库之后,几乎掌握了美国电影市场50%的电影版权,在电视剧领域也有了重新整合的资本。

这笔宝藏到如今只会更加巨大,虽然米高梅电影产量与质量的黄金时期已经过去了,但是旗下《007》系列、《霍比特人》系列、《终结者》系列、《洛奇》、《沉默的羔羊》、《使女的故事》等依旧是电影市场的头部IP资源,这对于各类急于扩充内容的流媒体平台而言,是一个不小的诱惑。

据统计,截至2015年《007:幽灵党》上映,《007》系列已经包含了24部电影,所有电影的总计票房达到近60亿美元,在所有的系列电影中名列第3位,仅次于《哈利·波特》系列和漫威电影宇宙系列。

今年米高梅为了尽快收回电影成本,欲出售《007:无暇赴死》版权,将电影转网放映。媒体报道,《007:无暇赴死》净成本已经达到3亿美元,其中6600万投入宣传。米高梅高层对电影的院线票房预期为10亿美元,对电影流媒体版权预期的售价范围为6亿美元-8.5亿美元。显然,米高梅对于《007》系列IP有着一定的信心,而信心转化成售价,对于流媒体平台而言并不是一个小数目。

此前派拉蒙电影《芝加哥七君子审判》转向Netflix,售价为5600万美元,喜剧电影《爱情鸟的自救》售价为2000万,哥伦比亚影业电影《灰猎犬号》转向Apple TV+,售价为7000万美元。虽然《007》系列为头部IP,但是有流媒体平台表示,他们的花费不会超过4亿美元。

而从米高梅对《007》系列的态度,就能感受到它对于自身售价的预期也不会太低。虽然资本市场对于米高梅的市值估计是55亿美元,但是早在疫情爆发之前,米高梅欲将自身卖给其他制片厂或者流媒体平台的消息就甚嚣尘上,而有业内人士表示,当时米高梅大股东安克雷奇资本集团(Anchorage Capital Group)的主席兼CEO凯文·乌里奇(Kevin Ulrich)希望公司能以80亿美元以上的价格出售。

制片厂、流媒体与院线混战,

谁会拥抱米高梅?

观察好莱坞制片厂们近几年的布局,或许不难理解米高梅为什么会到如今的处境。这一方面与电影市场产出回报有关,一方面则是取决于制片厂们是否踩中了时代前进的鼓点。

传统制片厂中最优秀的选手或许是迪士尼。在疫情爆发前及时上线了流媒体平台Disney+,并趁着疫情迅速收割了一波线上红利。数据显示,截至12月初,Disney+平台订阅用户达到8680万,成为海外市场上继Netflix之后最具存在感的流媒体平台。

而Disney+的及时上线,让迪士尼在疫情冲击下有了一把保护伞。在线下主题乐园、衍生周边与院线电影业务受到严重冲击的情况下,流媒体平台让迪士尼保证了一定的内容输出,并持续收割用户流量。今年Disney+陆续上线了《星球大战8》《冰雪奇缘2》等IP电影,《汉密尔顿》《曼达洛人2》等爆款音乐剧、IP衍生剧。

更重要的是,流媒体业务的崛起,让迪士尼在院线面前有了议价权,电影放映多了线上渠道,制片厂不用苦苦等待影院开门,也不需要在票房市场尚未复苏之前花费过多的电影发行宣发成本。

今年原本预计院线上映的真人版《花木兰》也转向流媒体,虽然迪士尼并未对外公布具体的用户数据,但据分析公司7Park Data提供的数据表示,截止到9月12日,所有订阅Disney+的美国家庭中,有近29%的家庭购买了《花木兰》电影(售价30美元)。而圣诞档皮克斯的动画新作《心灵奇旅》也将登陆Disney+。

华纳兄弟在头部大片《信条》失利之后,也开始拥抱流媒体。不管是将《神奇女侠1984》转向旗下流媒体平台HBO MAX,还是宣布2021年公司17部电影将实现院线与流媒体同步发行,采取混搭发行,这都是华纳兄弟对传统院线发行进行了一次颠覆。

而这场颠覆几乎引起了北美电影行业上下游各方的争议,华纳兄弟的合作方之一传奇影业,与华纳兄弟合作的《哥斯拉大战金刚》《沙丘》,按照计划也将登陆流媒体发行,而传奇影业事先并没有收到通知,这引起了传奇影业的不满。

同时其它混搭发行的电影项目也陆续有合作方发难,主演《国王理查德》的威尔·史密斯明确将院线独播写进合同,惊悚片《蛛丝马迹》的主演明星丹泽尔·华盛顿、拉米·马雷克、杰瑞德·莱托也对华纳兄弟的发行模式表示不配合。

而院线方对于目前混乱的发行模式虽然默默承受,但是不满之意已经无法掩盖。AMC院线首席执行官亚当·阿龙表示,“华纳传媒打算通过牺牲自己电影部门、制片合作伙伴和电影制作人的一大部分盈利空间,来支持构建自己的HBO Max。对于AMC而言,我们会尽全力确保华纳不会牺牲我们的利益。我们将积极争取有利的条款以保证我们的业务。”

环球影业、派拉蒙等公司虽然没有大张旗鼓打破院线窗口期,但是环球影业与AMC、喜满客两大达成缩短院线窗口期的合作协议,派拉蒙已经与Netflix达成几次版权售卖。制片厂们要么忙于拥抱流媒体,要么在汲汲营生,都在积极适应疫情下的特殊环境。

而米高梅作为好莱坞老牌电影公司之一,在电影业务出现疲态之后,除了继续发展《007》经典系列之外,并没有出现更多实质性的举措,在数字化与互联网大潮呼啸而来之后,米高梅或许没有意识到流媒体将拥有的能力。

到现在,米高梅既没有自己的流媒体业务,也没能及时为《007:无暇赴死》和自己寻求到合适的买家,它像一个曾经富有的老人,面对大时代没有了年轻时的动力与反应速度。

现在米高梅的出售还没有出现明确的买家,希望这位迟暮的巨头能在这个特殊时期得到一个好的结局。

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